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               五条红薯

山乡里,一提起华祥嫂,乡亲们都含着泪叹息,可苦了这位外来的媳妇了。自从华祥叔去世后,她一个妇人家承担起一家四口的生计,含辛如苦地将三个儿子拉大成人。

按理说,华祥嫂一个妇道人家,靠耕两亩地,编织两张草席,根本没法让两个儿子念完高中,小儿子上完大学的。不知怎的,这几年每到开学前,邮递员总会将汇款单送到华祥嫂手中。

乡亲们都认为华祥嫂有什么亲戚出外了,有贵人相扶了。每到乡亲们好奇地向华祥嫂问起时,她总是一脸难以启齿的样子。她也无法弄明白这到底是怎么回事?

华祥嫂第一次领到五千元汇款时,她三天三夜也睡不着,思来想去,到底是谁给自家寄钱回来了呢?她本想打听清楚,可汇款单上根本就没有留下地址和姓名,只是在留言处写着一行字:让孩子好好上学。她原先还认为娘家的人给她捐钱来,可娘家的人穷得很,怎么会寄钱给她呢?可能是丈夫生前的好友吧!她也只能是这么想了,心也觉得踏实了。

在此后的六年里,华祥嫂总共收到那位陌生人寄来的十次汇款,每次都是五千元。她将这钱全部交与孩子上学去了。每多拿一次汇款。她心里多一份沉重。她觉得,自己全家应该对这位大恩人表示些什么的。可现在,她们连这位恩人的名字也不知道。

华祥嫂外面有贵人扶助的事一下子传开了,连镇领导也略有所闻。在加大招商引资的前提下,领导决定将华祥嫂的这位恩人寻出来。经过多方调查,这位叫徐龙的恩人终于被找出来了,一位与华祥嫂年纪相仿的中年人。

这下子沸腾了,一位与华祥嫂非亲非故的中年人,竟然会不间断地资助她三位孩子上学。山乡里的乡民这件事作为新闻传开了。难道那位叫徐龙的中年人与华祥嫂有过什么风流韵事不成?

后来,那位叫徐龙的中年人终天回到山乡里,把这件事澄清了。

那年,徐龙被打成右派,从水电局下放农村,成了批斗的对象。他的身份一下子改变了。乡里人有事没事都他推上台批斗去。

为了生计,徐龙执起柴刀,扛起扁担,上山打柴去。可他挑着担子未走出山涧便被乡里的干部截住了,强行将他打的柴抢走了,并声言不准他在本乡的山涧打柴。

在那个年代里,根本由不得你说理,你也不敢说理。徐龙强忍着泪水,默默地忍受着一切。第二天,他只身离村十里外的山林里打柴。当他挑着柴从山森里走出来已是傍晚时分,一整天没有半粒米饭下肚子的他,再也没法支撑了,蹲在路边,喘着粗气,额上背上不断地流着虚汗。

徐龙知道必须找点东西充饥,否则将无法回到村庄去。环视了一下四周,离他不远处有一间茅屋。他用力撑起身子,一步一步地挪着来到茅屋前,只见一位中年妇女正在门前砍柴。

"大婶,可否给我来碗茶水呢?"徐龙吃力地对妇女说。

"大叔,里面有热茶,你自行方便吧!"妇女随口答。

"谢谢。"徐龙走进去,喝了两大碗热开水,身体顿觉来了暖气。

当徐龙走出来,再次向大婶道谢时。大婶却关心地问:"大叔,你也一定很饿的了。怎么挑柴下山呢?如果不嫌弃的话,我这里还有几条红薯,你可以先拿来充饥吧!"

"谢谢。"我接过大婶手中那五条红薯,眼眶中充满了泪水。

在那个生活窘迫的年代,一位与自己从未谋面的陌生人,竟然伸出救援之手,这就是人间真情。也正因为有了这五条红薯。才使徐龙有力气走出山林,面向新生,才会领悟到什么才是人间真情。

也正是那五条红薯使他熬过最艰苦的岁月,使徐龙看到了人间真情。后来,政府给他们平反,重新调回单位,并给他们发了一笔额为可观的补尝费。九十年代中期,他开办了自己的厂房。致富后,他仍不忘当年向他伸出救援之手的大婶。

那位大婶就是华祥嫂了。得知华祥嫂的状况后,徐龙决定解决她儿子的上学费用,回报华祥嫂当年的恩情。

乡亲们又纷纷讨论开了,想不到五条红薯竟然换来五万元的巨款。如果想到有这样的回报,别说是五条红薯,就算是五头牛也值得啊!就是不见有这样的幸事降临到自家头上呢?

三个儿子先后娶了媳妇,很少回来看望华祥嫂了。她很怕连累儿子们,独自一人守着那间老屋过日子。徐龙回乡那年,亲自将五万元送到华祥嫂手上,以养老之用。

三个儿子听到这事,带着媳妇回到家里,一下子热闹起来了,纷纷讨论着如何将这笔钱花掉。大儿子说要开小店铺,急要钱;二儿子说要建房子,正忙着凑钱;小儿子说要送女儿到贵族学校,需要很多钱。可是,老母亲却坚决要将钱送回去,她说一家人受了人家很多恩惠了,实在过意不去,心里还难受着,那里还好意思再收下人家的钱财呢?

华祥嫂最终还是将钱退回去了,三个子个个怒火满面,说也不说一声便走了,他们认为老母亲真的老糊涂了,连钱都认不清了。老母亲病倒在床上,一个亲人也不在她的身旁。

华祥嫂去世的时候,三个儿子都推却着,说忙得不可开交,不愿回来殡丧。尸体都快要发臭了,儿子一个也不见回来,乡民光头李实在看不过眼了,出面带着乡亲们,安葬了华祥嫂。

出殡那天,徐龙回到山乡里,给华祥嫂上了香。还给乡亲们安葬华祥嫂所要费用,拔给光头李五万元,给他开了个农场。


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